セサミンの持つ抗酸化作用ってなに?

体の「サビつき」を防ぐセサミン

体力の低下や生活習慣病、見た目年齢を上げてしまう肌トラブル、抜け毛や白髪......年齢を重ねていくとさまざまな悩みが増えてきますよね。これらの大きな原因の1つは、活性酸素だと言われています。
活性酸素は身体をサビつかせ、さまざまな病気や老化を引き起こします。2つに切ったリンゴの断面が、時間の経過と共に茶色く変色するのと同じように、人間の体も活性酸素によって酸化してしまうのです。
この酸化を食い止める力を持っているのが、ゴマに含まれていることでおなじみのセサミンです。セサミンは身体に害をなす活性酸素を除去し、病気を防ぎながら若々しい身体をサポートしてくれます。活性酸素から身体を守る抗酸化力を持ったセサミンは、年齢を重ねても元気に過ごしたい人の心強い味方なのです。

活性酸素っていったい何者?

身体に害があるのなら、活性酸素が発生しないようにしたい......と思う所ですが、活性酸素は呼吸するだけでも体内に発生します。私たち人間は酸素を取り込むことで生命を維持していますが、この酸素を利用して代謝が行われる過程で活性酸素が作られるのです。
そして活性酸素は本来、私たちの身体に侵入した細菌を駆除して健康を守る役割を持っています。悪者にされがちな活性酸素ですが、実は丈夫な体づくりに欠かせないものなのですね。

しかし、この活性酸素が乱れた生活習慣やストレスなどで過剰に発生すると、問題が生じてしまいます。増えすぎた活性酸素は体内の細胞を攻撃し、さまざまなトラブルを引き起こす原因となるのです。
肌細胞が活性酸素に傷つけられるとシミやシワができ、また頭皮の皮脂を酸化させて白髪や抜け毛の原因になります。
さらに外見だけでなく、内臓や血管にも活性酸素は影響を及ぼします。特に、体内の老廃物や毒素をろ過する肝臓は、活性酸素が最も発生しやすい個所と言われています。活性酸素によって肝機能が低下してしまうと血行が悪くなり、動脈硬化や心筋梗塞など大きな病気を引き起こす原因となります。
また、少しの活動でもすぐ疲れを感じたり、気分がふさぎ込んでうつ病になったりするなど、活性酸素は心身両方へダメージを与えるのです。

こうして活性酸素は人間をサビつかせてしまいますが、それを食い止める抗酸化作用を持つのが、セサミンなのです。セサミンは肌や血管の活性酸素を除去し、また肝臓に直接届いて肝機能を改善します。
本来であれば、活性酸素が大量に発生しないよう生活習慣やストレスに配慮することが大切です。しかし、忙しい現代人にはそれすら難しいことがありますよね。セサミンであれば、慌ただしい生活の合間に摂取することで、活性酸素に負けない強く若々しい身体を維持することがきるのです。

セサミンの持つ抗酸化力とその効果

活性酸素を除去することによって、セサミンはさまざまな嬉しい効果を発揮します。以下では、セサミンの抗酸化作用がもたらす嬉しい効果について詳しくご説明します。

(1)血行を促進する
スムーズに巡る血液は、サラサラしたきれいな状態です。逆に、ドロドロとした血液は血管をうまく流れることができないため血行不良の原因となります。セサミンは、このドロドロ血液を解消して血行を促進する効果を持っています。
(a)悪玉コレステロールを減らす
ドロドロした血液は体内の巡りが悪いので、栄養や酸素をじゅうぶんに運ぶことができず老化を早めます。また血管内に血栓を作ったり、血管へ圧力をかけて高血圧を引き起こしたりするなど、さまざまな病気の原因にもなります。このドロドロ血液を作りだしてしまう原因は、増加した悪玉コレステロールです。
コレステロールは肝臓で生成されている成分で、体へ油分を送り出す悪玉コレステロールと、余分な油分を回収する善玉コレステロールとがあります。コレステロールは身体の細胞膜を構成する大切な役割を持っており、健康な体には善玉と悪玉いずれのコレステロールも必要不可欠なのです。
しかし、肝臓で発生した活性酸素によって肝機能が低下すると、悪玉コレステロールのみが過剰に生成されてしまいます。悪玉コレステロールは血中の活性酸素と結びつきやすい性質を持っており、酸化して血液をドロドロに変えてしまうのです。
そこでドロドロ血液を解消するのが、セサミンの抗酸化作用です。
セサミンは、肝臓まで分解されずに届く数少ない成分です。肝臓に直接たどり着いたセサミンが活性酸素を除去することによって、血液に流れ出す活性酸素を減らし、悪玉コレステロールとの結びつきをあらかじめ阻止します。また活性酸素の除去によって弱っていた肝機能を改善させ、コレステロールの生成をバランスよく行えるようにサポートします。肝臓と血管の両方へ抗酸化作用をもたらすことによって、セサミンは血液をサラサラに保ち血行を促進させます。
(b)血中の中性脂肪を減らす
血液をドロドロにする原因には、悪玉コレステロールの他に中性脂肪があります。この中性脂肪とは、私たち人間の体に付いている脂肪のことです。食事で摂取した脂質やタンパク質のうち、日常生活を送るうえでエネルギーとして使用されなかったものが、中性脂肪となって皮下脂肪や肝臓に蓄えられます。
人間が生きていくうえでは欠かせないエネルギー源である中性脂肪ですが、乱れた食生活などであまりに量が増えてしまうと、肝臓から血中に分泌されて血液をドロドロに変えてしまいます。
本来であれば肝臓が中性脂肪を分解するのですが、活性酸素によって肝機能が低下していると、分解が遅れて血中へ漏れ出てしまうのです。セサミンが肝臓の活性酸素を除去し、本来の働きを取り戻すことによって血中の中性脂肪値の上昇が抑えられ、きれいな血液を維持することに繋がります。

(2)アンチエイジング効果
老化を感じさせる肌トラブル、白髪や体力の低下......これらはいずれも活性酸素が大きな原因です。セサミンはこの活性酸素を除去して、見た目年齢のみならずハツラツとした身体を維持する力を持っています。

(a)シミを消す
女性の大きな敵であるシミは、紫外線を浴びた肌が皮膚の損傷を防ぐためにできたものです。肌の奥にまで紫外線が入り込まないよう、メラニン色素を一時的に作り出すことによって肌細胞を守っているのですね。そのため、このシミはターンオーバーによっていずれは剥がれ落ちてしまいます。
しかし、活性酸素によって肌が酸化してしまうと、シミのできた細胞が新陳代謝で排出されなくなってしまいます。そして肌に残ってしまったシミは消えなくなり、見た目年齢を上げてしまうのです。
セサミンは、肌の活性酸素を除去することによって皮膚の皮脂の酸化を防ぎます。するとターンオーバーできちんと古い角質が剥がれ落ち、新しい肌に生まれ変わることができるのです。
(b)シワを防ぐ
お肌にシワがあるか無いかで、見た目年齢は大きく左右されますよね。
人間の肌は表皮、真皮、皮下組織の三層に分かれており、真ん中の真皮にはコラーゲンやエラスチン、ヒアルロン酸などを生成する線維芽細胞が存在しています。肌には自分が必要な栄養分を生成し、ハリのある状態を保つ力があるのです。この繊維芽細胞を健康な状態で維持できれば、いつまでもみずみずしい肌でいられるということですね。
活性酸素はこの繊維芽細胞も傷つけるので、肌に必要な栄養の生成を妨げてしまいます。成分が不足した肌はカラカラに乾いてしまい、結果としてシワが出来てしまうのです。
セサミンは肌細胞を傷つける活性酸素を除去し、繊維芽細胞を守ります。また肝臓の活性酸素を除去して肝機能をサポートし、血行を促進します。血行が良くなると真皮層にまで栄養が届くので、繊維芽細胞がヒアルロン酸やコラーゲンをしっかり生成し、より美しくハリのある肌が生まれるのです。
(c)白髪、抜け毛を改善する
セサミンの抗酸化作用は肌だけではなく、健康で豊かな髪の毛の育成にも効果があります。
セサミンは、髪の毛を黒くするメラノサイトという細胞の生成をサポートします。実は髪の毛は生える前は白い状態で、メラノサイトによって着色されたのち、黒い髪の毛として生えてくるのです。メラノサイトはチロシンと呼ばれるアミノ酸からできていますが、このアミノ酸を生成しているのが肝臓です。肝臓の機能が低下してアミノ酸が作られないと、メラノサイトも生成されません。その結果、髪の毛を黒く着色できなくなり、白髪になってしまうのです。
黒く美しい髪の毛を保つには、健康な肝臓がとても重要です。セサミンの抗酸化作用で活性酸素を除去し、肝機能を改善することで髪の毛はまた黒く生まれ変わるのです。
またセサミンは、頭皮の皮脂の酸化を防ぐ効果もあります。毛根が酸化した皮脂でドロドロになってしまうと、抜け毛の原因となる上に健康な髪が生えてこなくなってしまいます。セサミンが頭皮の活性酸素を除去することで、健康な毛根を維持して抜け毛を防ぐことができます。またセサミンの血行促進効果によって頭皮の血管までじゅうぶんな栄養が運ばれることで、健康で美しい髪の毛が新たに生えてくるようになるのです。
(d)疲れにくい体をつくる
年齢を重ねていくほどに、ちょっとした動きでも疲れを感じてしまう......。そんな悩みのせいで、積極的にでかけなくなってしまう人も多いのではないでしょうか。
ストレスや運動によって発生する疲労は、毒素や老廃物となって体内に溜まります。しかし、これを肝臓が分解し体外へ排出することによって、人体は疲労を感じずに活動することができるのです。そのため肝臓が活性酸素によって弱ってしまうと、このろ過機能も低下するため疲れを感じやすくなってしまいます。
セサミンの抗酸化作用によって肝臓の活性酸素が除去されれば、肝臓は本来のろ過機能を取戻し、疲れを感じない活発な状態に戻ります。セサミンの摂取は見た目年齢を若く見せるだけでなく、疲れを吹き飛ばす健康な体づくりにも繋がるのです。

おすすめサプリ メニュー 関連情報